Wendake et son Hôtel-musée Premières Nations

Wendake et son Hôtel-musée Premières Nations

Vous avez envie de découvrir ou redécouvrir l’histoire du Canada, et surtout celle des Premières Nations ?

L’Hôtel-musée Premières Nations situé à Wendake, à 20 minutes en voiture au nord de la ville de Québec, vous séduira ! Si vous prévoyez passer quelques jours à Québec ou dans sa région, Wendake sera une belle destination.

Les Premières Nations regroupent plusieurs nations, groupes linguistiques et communautés. Chacune d’entre elles a sa culture, sa mode de vie, sa langue, etc.

Le village de Wendake est l’une de ces communautés, nommée Huronne-Wendat.

L’hôtel-Musée Premières Nations de Wendake se concentre spécifiquement sur la culture Huronne-Wendat.

Il offre un voyage dans cette culture à travers 4 expériences principales:

  • l’hôtel 4 étoiles. L’hôtel a voulu mélangé la tradition de la culture des Premières Nations avec la modernité. Des objets emblématiques de cette culture décorent l’hôtel et ses chambres. L’hôtel offre également un moment de détente avec son spa.
  • le restaurant. Là encore, le restaurant vous offre une cuisine inspirée de celle des Premières Nations. Je n’ai pas eu la chance de manger au restaurant par manque de temps. Mais c’est désormais à l’agenda: en y entrant, il a suscité ma curiosité ! Par contre, j’ai pu admiré son décor auquel se mêlent troncs d’arbres pelés et peaux d’animaux sauvages.
  • le musée Premières Nations, et
  • la maison longue.

L’Hôtel-Musée propose une visite guidée du musée et de la maison longue, même si vous n’achetez les services de cet hôtel.

Cependant, si vous restez à l’hôtel, vous bénéficierez d’une réduction sur le prix de la visite guidée.

Je vous propose ainsi une journée dans la culture des Hurons-Wendat !

1. Visite guidée du Musée Premières Nations

Le musée est très petit. En fait, c’est une pièce.

Mais quelle pièce!

Inauguré en 2008, son architecture rappelle celui d’un tipi, où l’extrémité évoque les palissades des villages de l’époque.

Hôtel-Musée Premières Nations - Wendake
Hôtel-Musée Premières Nations – Wendake

Le musée retrace l’évolution de la culture Huronne-Wendat.

Une visite du musée peut avoir lieu sans guide.

Mais la visite du musée prend tout son sens grâce aux explications fournies par la guide.

Et notre guide – Francine – a donné un sens vraiment particulier à notre visite.

Elle a commencé par nous raconter un conte. Le conte de la société Huronne-Wendat avec la petite fille, la tortue, l’arbre, la loutre, le rat-musqué, le castor et la grand-mère crapaud.

Plus tard, lorsque vous visiterez le village de Wendake, vous comprendrez l’importance de ce conte.

Puis, elle nous a retracé – dans ces grandes lignes – les grandes dates de l’évolution de la société Huronne-Wendat.

Enfin, la guide nous a expliqué la vie des Hurons-Wendat à travers les objets disposés dans le musée (canots, pots, chaussures, tenues vestimentaires, etc.).

À moins que vous ayez déjà une connaissance de la culture Huronne-Wendat (ou plus largement de cette des Premières Nations), la visite guidée me parait essentielle pour mieux saisir les nuances ou les spécificités de cette culture, de l’importance des objets, leur fabrication, leur utilisation, etc.

Cette visite du musée a duré environ 40 minutes.

2. La maison longue des Premières Nations

Ensuite, la guide nous a conduit à la maison longue, située juste à coté de l’Hôtel-Musée Premières Nations.

Ca faisait si longtemps que je voulais visiter une telle maison longue !

Et Francine était vraiment extraordinaire. Elle donne non seulement une explication à chacun des objets présents dans la maison longue mais surtout, elle donne une âme, une vie à cet endroit.

Avec ses mots, son énergie et sa sensibilité, elle a su captiver notre attention et nous emmener dans un mode de vie qui nous parait si lointain.

Elle nous explique comment:

  • les familles se répartissaient leur espace au sein d’une maison longue,
  • la maison longue et les familles étaient gérées,
  • les personnes décédées étaient inhumées,
  • les Hurons vivaient et avec quelles ressources,
  • la maison longue était construite,
  • elle était protégée,
  • etc.
Maison longue - Premières Nations - Wendake
Maison longue – Premières Nations – Wendake

Bref, cette visite guidée fut – pour moi – une des plus belles visites guidées que j’ai effectuée dans ma vie.

3. Le village de Wendake

Le Village de Wendake offre lui aussi un regard intéressant sur la culture Huronne-Wendat.

D’une superficie de 1,1 km2, le village de Wendake serait l’une des communautés autochtones du Québec les plus dynamiques culturellement.

Plusieurs édifices, monuments ou symboles rappellent la culture des Premières Nations et celle des Huronne-Wendat de ce village.

La fontaine

La fontaine est située dans le Vieux-Wendake, sur la petite place Onywahtehretsih (autrefois connue sous le nom de « Place de la Nation »).

Cette place a été inaugurée le 21 juin 2017, journée nationale des Autochtones.

La fontaine raconte le mythe wendat de la Création, que nous avait mentionné Francine, la guide du Musée!

La plaque descriptive de la place décrit le mythe ainsi:

« On y trouve l’eau, qui recouvrait autrefois notre monde. L’arbre céleste et Yäa’tayenhtsihk, la mère de la Création, qui chutèrent du Ciel sous le regard des Oies. Loutre, Rat-musqué, Castor et Grand-Mère Crapaud, qui sacrifièrent leur vie pour sauver la femme. Grande-Tortue qui offrit sa carapace pour en faire notre continent. Le feu de la civilisation, offert aux hommes par louske’a petit-fils de Yäa’tayenhtsihk. Et nous tous, enfants de louske’a, sommes invités à prendre place dans la scène pour célébrer nos racines. »

La fontaine est très sobre: vous l’appréciez en comprenant le mythe de la création selon la culture Huronne-Wendat.

Fontaine de la création de la culture huronne-wendat
Fontaine de la création de la culture Huronne-Wendat

La fresque du peuple Wendat

Inaugurée le 10 octobre 2008, la fresque du peuple Wendat est l’oeuvre de Murale Création et de deux Huronnes-Wendat, Manon Sioui et Francine Picard.

Elle est située sur le mur longeant la rivière. Pour l’observer, il faut traverser le pont du boulevard Bastien à pied.

La fresque dresse l’histoire de la nation Huronne-Wendat, à travers leurs activités et leurs rapports familiaux, sociaux, commerciaux, quotidiens et traditionnels.

Pour bien saisir la richesse de cette oeuvre, vous devriez absolument consulter le plan image de cette fresque du peuple Wendat. Vous aurez alors les explications sur chacune des scènes illustrées dans la fresque.

Église Notre-Dame-de-Lorette

L’Église Notre-Dame-de-Lorette est une petite église en pierre, située elle-aussi dans le Vieux-Wendake, juste en face de la fontaine.

Cette église est très symbolique pour la nation Huronne-Wendat.

  • Au XVIIe siècle, les peuples des Premières Nations Huronnes faisaient la traite de la fourrure avec les Français.
  • Cependant, en raison de la menace de maladies et d’invasions iroquoises, plusieurs Hurons ont fui vers des missions comme celle située à Jeune-Lorette (qui est l’ancien nom du village « Wendake »).
  • 1722: une première chapelle en pierre est élevée là où se situe actuellement l’église Notre-Dame-de-Lorette.
  • 1862: un incendie dans la fabrique de papier voisine l’endommage.
  • 1865: la reconstruction de l’église actuelle de Notre-Dame de Lorette est entreprise exactement sur le site de la première église et selon le modèle de l’église précédente.
  • La création de cette mission jésuite marquait la dernière étape d’une longue et éprouvante migration de la Nation Huronne qui a finit par s’établir à Wendake.

L’allure très modeste de cette veille église frappe au premier regard et rappelle les églises de mission, les petites chapelles et les églises paroissiales du XVIIIe et XIXe siècle.

Sa façade austère, son ornementation extérieure ainsi que son aménagement intérieur sont très sobres mais néanmoins chaleureux. Ensemble, ils illustrent l’architecture religieuse traditionnelle, dans sa plus grande simplicité.

Cette église symbolise la conversion des Hurons au catholicisme. 

En 1957, elle est classée monument historique par la Commission des monuments historiques de la Province du Québec.

Puis, en 1981, elle est désignée lieu historique national du Canada.

Les chutes Kabir Kouba

Toujours à proximité, vous trouverez les chutes Kabir Kouba et les vestiges d’une utilisation de ces chutes.

Ces chutes n’ont pas suscité beaucoup d’attention de ma part. Peut-être, aurais-je dû prendre la visite guidée complète qu’offre l’Hôtel-Musée Première Nations pour comprendre le rôle de ces chutes dans la construction du village de Wendake. Une autre fois !

Quoiqu’il en soit, vous pouvez vous promener le long de la rivière Saint-Charles si vous avez le temps !

Les boutiques du village Wendake

Wendake offre quelques boutiques proposant des objets d’art et d’artisanat amérindiens de l’Est du Canada: bijoux, attrape-rêves, sculptures, etc.

C’est notamment le cas de la boutique de l’Hôtel-Musée Premières Nations, située juste au-dessous du musée ou encore la boutique Le Petit Huron Moc.

Les boutiques ne sont pas nécessairement proches l’une de l’autre et, pour certaines, pas toujours clairement visibles.

Pour conclure:

Votre visite à Wendake sera mémorable si vous prenez le temps de comprendre et d’apprécier la culture Huronne-Wendat, dans sa généralité.

La visite-guidée complète de l’Hôtel-musée Premières Nations vous donnera cette compréhension et perspective. N’hésitez pas à vous y inscrire, vous ne la regretterez pas.

Si vous prenez votre temps, comptez passer une petite journée à Wendake.

Une fois que vous avez acheté votre visite-guidée à l’Hôtel-Musée Premières Nations, vous avez accès au musée et aux expositions temporaires à votre gré pendant la journée. Profitez-en !

Cette visite de l’Hôtel-Musée Premières Nations et la découverte de Wendake furent pour moi une très belle découverte ! J’y retournerai volontiers !

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